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校园生活

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NSU硕士毕业生--留学故事

我的留学故事……

 

 

留学,缘起

我之前就读于潍坊学院特教幼师范学院的学前教育专业。在上大学前并没有考虑过诸如以后要出国留学之类的事情,感觉到美国留学甚至将来在国外工作这些事距离当时的我特别遥远。但是大二时的一次校际之间的交流学习改变了我的想法,当时我得知学校有一些与其他境内外大学合作的学生交流学习的项目,在详细咨询了解了交流学习的全部内容以后我决定到台中的学校去学习、去体验另一种教育文化,我的父母也本着“出去看看、开阔眼界”的想法同意了我在大二上学期申请去台中亚洲大学交流学习半年的学前教育专业,在交流的这半年里,我确实如父母希望的那样开阔了眼界,体验了不同的校园文化和风土人情,感觉世界很大,自己想再走更远的路、体验更多的文化、交更多的朋友,所以到了大三下学期,在期末考试期间从教务处得知学校正在选拔优秀学生赴美交流学习以后就马上和父母商量,他们知道我一直喜欢英语,也希望我能通过出国留学学到更多不同的文化和专业知识,因此我就开始着手准备赴美国东北州立大学(NSU)学习的相关文件资料。

 

 

行前,准备


潍坊学院——美国东北州立大学3+2项目包括了相同专业转换学分和后续申请读研等一系列学习内容,但是由于我的准备时间过于短暂、来不及在国内参加托福或雅思考试,所以只能申请第一学期在NSU就读ESL语言班。出国前的申请工作其实比较复杂,其中最重要的是拿到签证,我在7月初做决定留学,而NSU812号开学,因此我只有一个多月的准备时间,这期间我办理了学籍证明、成绩单、家庭收入等文件的公证,在学校老师们的帮助下我做好了签证预约并完成了签证面试的培训,然后我就独自去了北京的美国大使馆参加使馆面试,由于之前准备的比较充分,与面试官交流得也非常顺畅,所以我申请的美国学生签证一次性就通过了,两天后,我就踏上了飞往美国的航班,我的美国留学生活就这样开始了。

 

 

美国,印象


NSU所在的Tahlequah是一个典型的美国中部小镇,人口不多,生活安逸,景色优美,学校校园看起来更像是一个被各种绿植和松鼠充盈其间、人与自然和谐相处的大公园。在这里,我结识了很多来自中国的朋友,学校国际办公室的中国籍老师们也帮了我们这些中国学生很多忙,过中国的传统节日他们也会叫上所有中国留学生一起到当地的中餐馆聚餐。



校园,课堂

我来NSU的第一年相当于国内的大四学年,这段时间共分为两个学习阶段,分别是ESL语言课程和美国本科生的基础课程。在一开始读语言课程时,我特别担心会听不懂老师的授课内容,可是在上完了第一堂课后我就打消了这个念头。因为美国的任课老师都很友好和善、幽默,上课氛围也非常轻松、自由。老师永远乐于回答任何问题,即使学生问得再离谱,他们也会很高兴很详细的给予解答,这里的老师们认为大部分勇于提问题的人都是上课时认真听讲的学生。同时,对学生而言,在这种教学氛围下最重要的就是要学会自主学习,因为美国的老师不会像高中班主任一样紧盯着你的学习状态,学多少是自己的事情。老师会提前布置好需要阅读的相关书籍、分析相关的案例、关注相关的新闻,课前需要有充分的预习和准备,才能融入到课堂的讨论中并将前期的知识储备发挥出来,从而真正吸收要学习的内容。第一学期末我顺利通过语言考试后,第二学期我修读了几节本科生的基础必修课,与此同时我已经在考虑申请NSU的研究生了,期间我也通过了GRE考试。因为慢慢适应了美国的学习生活,再加上平时应有的认真态度,大四的第二学期我取得了全A的成绩。我的经验是在美国GPA(平均学分绩点)很重要,它决定了学生是否有资格申请高额奖学金并影响着以后的工作实习。



英语,学习


因为从小比较喜欢英语、平时也常看美剧,在刚来美国时并没有太多交流上的语言障碍,时间长了也从美国人和其他同学身上学习到了很多常用的口语短语,在课堂上也大部分都能跟得上老师所讲的内容,有不懂的地方、只要勤提问、老师们都很乐意帮助我解答。美国的课堂特氛围特别轻松,同学有疑问可以随时举手提问,老师也特别鼓励学生提出问题或话题来讨论,我所学习的学前教育专业的课程特点就是有很多的小组讨论,因此学会提出自己的观点很重要。



成绩,收获


NSU度过了大四一整年的学习时光以后,2017年的暑假我从我的母校潍坊学院正式毕业,在回到潍坊学院领取毕业证书和学位证后,我又做出了一项重要决定——再去美国读研究生。我将之前考取的GRE成绩和做了认证的英文成绩单上交到国际办公室,不久之后便拿到了NSU的研究生录取通知书。722号我提前到了NSU,去找我的advisor选课。到目前为止我已经修读了四分之三的研究生课程,顺利毕业并取得了GPA4.0的成绩,同时也顺利考取了美国的教师资格证。读研之后另一件让我感到兴奋的事就是终于有机会接触幼儿园的美国宝宝了。上学期在Sequoyah幼儿园完成了为期6周的观察报告,特别高兴能够近距离观察美国幼儿园的教学活动并接触那些可爱的孩子们,这让我有机会能够对比中美学前教育的差异、了解更多不一样的美国文化。


实习,心得


我原本的毕业时间应该是20195月,但为了拿到美国的教师资格证,我还要再获取一年的实习经历,所以这学期我申请了在Tahleuqah一所公立学校的kindergarten班级进行Full-Internship,同时也在修读研究生课程。尽管延误了我的研究生毕业时间,但我非常开心能够接触到美国孩子、了解他们的学习生活环境和教育管理方式。通过和这些孩子一起学习,我了解了更多的美国文化,也获得了很多新的教育心得。



生活,感动

 

Tahlequah这个安静祥和的小镇还有很多温暖的人和事让身处异乡的我非常感动:校园内迎面而来的一个陌生人的微笑或是对你穿着打扮的一句夸赞,还有在你运动打球时的一句鼓励…日常的学习生活中不仅有中国留学生之间的互帮互助,那些可爱的普通美国人的善意也会让我感到安心。这段不同的经历,让我第一次从别的视角认识人生、体验社会,感受到了别样的独立自主的学习生活,让我努力成为更优秀的人。我想,这就是出国留学带给我的最大收获。

 

初到美国时,我觉得美国人的娱乐活动很单调,因为NSU所处小镇的downtown只有少数的便利店、餐馆和酒吧,想要逛街、看电影的话,也要开车去才方便。但慢慢了解了学校的课余生活就会发现在学校还是能够参与进很多不同类型的社团活动的,比如篮球、足球、橄榄球等运动社团,也可以参与姐妹会或兄弟会结交新朋友。还有很多代表美国文化与特色的主题活动,例如振奋人心的橄榄球比赛、每年秋季学期初的Homecoming(返校节)、充满着音乐与活力的Glow Party和探险刺激性十足的Halloween Castle。体育馆也提供各种健身器材、游泳馆和篮球场等,课下可以跟着美国学生的节奏一起到健身房运动。如果想利用课外时间学习,学校的图书馆和教学楼提供了各种免费的电子设备。校园的风景也很漂亮,复古的红墙加上古树、林荫小路和蹦蹦跳跳的小松鼠,那种景象总是让人觉得很舒适、自在。学校餐厅的星巴克还有宿舍楼的活动中心都可以成为消磨时光的地方。学校国际办公室的中国籍老师也会组织湖边烧烤、集体出游等活动,春节的时候也会举办中国人特色的春节联欢晚会。

 

如今,我已经连续三年没有回家过春节了,也会有想家的时候,不过这里由中国学生们烘托出的浓郁春节气氛会冲淡乡愁。估计今年还会像往常一样由学校国际处的老师组织春晚,我们中国留学生会邀请美国同学和他们的家人一起来参加party,通过我们自己排练的节目展示中国传统文化。



未来,建议

 

现在我毕业了,也取得了美国的教师资格证。原本想再利用实习期选择当地一所学校工作,更深入的了解美国学前教育的现况,可突如其来的全球性病毒疫情使我的工作计划暂时搁置了,但疫情总会过去,人们终将回归正常的生活轨道,我也在为重新开始的教师工作而积极准备着。对于有想法出国留学或者正在准备出国留学的学弟学妹们,我的建议是:在语言考试上不要给自己过多压力,如果你已经达到了所要申请学校的成绩,那么到了美国不要害怕交流,不论你说的流利与否、基本上所有美国人都会耐心听你讲完,也不要局限自己的社交圈,只有多和美国人打交道、才能真正提升自己的英语口语水平,英语只是交流的工具,利用好这个工具进行思想交流和文化沟通、提升自我完善自我才是最重要的。世界很大,让我们一起来走走看看吧。

 

本文作者 NSU硕士毕业生 

本科毕业于潍坊学院学前教育专业,目前已获得美国东北州立大学(NSU)的读早期儿童教育(Early Childhood Education)的硕士学位和美国教师资格证。


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